Glücksspiel kann zu schlechter Gesundheit führen

Glücksspiel führt oft erst spät zu offenen Anzeichen von Problemen, sagt Mark Griffiths, Professor für Glücksspielstudien an der englischen Nottingham Trent University, in einer Pressemitteilung.

Er stellt fest, dass mindestens 65 % der exzessiven Spieler von Mummy’s Gold mindestens ein körperliches Entzugssymptom wie Herzrasen, Kopfschmerzen, Appetitlosigkeit, Schlaflosigkeit und Schüttelfrost melden. Sein Leitartikel erscheint in der Ausgabe vom 6. November des British Medical Journal.

Griffiths zitiert mehrere Studien, die zeigen, dass das Problem des Glücksspiels die Menschen und die Gesellschaft belastet. Zum Beispiel berichteten Menschen mit Spielproblemen über Depressionen, Ängste, Magenprobleme und Selbstmordgedanken, wenn sie eine nationale Glücksspiel-Helpline in Großbritannien anriefen.

Diejenigen, die Probleme beim Spielen haben, sind nicht die einzigen, die leiden können. Migräne, Schlaflosigkeit, Depressionen, Darmstörungen und andere stressbedingte Probleme können sowohl Partner von Menschen mit Spielproblemen als auch die Spieler selbst betreffen.

Menschen mit Spielproblemen sind auch eher in häusliche Gewalt und Kindesmissbrauch verwickelt, so der Forscher.

Er zitiert eine Studie von 286 Frauen, die in einer Notaufnahme in Nebraska gesehen wurden. Forscher fanden heraus, dass Frauen, deren Partner Probleme beim Spielen hatten, mehr als zehnmal häufiger unter Partnergewalt litten als Frauen, deren Partner keine Probleme beim Spielen hatten.

Eine andere Studie, die von Griffiths zitiert wird, band eine 42 % Zunahme des Kindesmissbrauchs und eine 80 % Zunahme der häuslichen Angriffe an die Öffnung der Casinos in South Dakota. Diese Studie wurde 2003 von der National Coalition Against Legalized Gambling durchgeführt.

Das Spektrum des Spielverhaltens reicht von gelegentlichem Glücksspiel über regelmäßiges Glücksspiel (ein- bis zweimal pro Woche) bis hin zu problematischem Glücksspiel, das den Spieler selbst stört, und pathologischem Glücksspiel, das ein psychiatrisches Problem ist.

Nicht jeder, der spielt, wird die schlimmsten Folgen erleben. Allerdings warnt er davor, dass es eine rutschige Piste vom einfachen Wetten bis hin zur ausgewachsenen Spielsucht sein kann.

Gesundheitsdienstleister sollten sich der Risiken des problematischen Glücksspiels bewusst sein. Ärzte fragen Patienten routinemäßig nach dem Rauchen und Trinken, aber problematisches Spielen ist etwas, das nicht allgemein diskutiert wird.

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